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Costa Rica, Panamá y Asociación Europea de Libre Comercio firman TLC

Este tratado complementa Acuerdo de Asociación con la Unión Europea

24 junio 2013 |

Esta mañana la Ministra de Comercio Exterior, Anabel González y sus homólogos de Panamá, Ricardo Quijano; Noruega, Trond Giske; Suiza, Johann Schneider; Islandia, Gunnar Bragi Sveinsson y Liechtenstein, Aurelia Frick firmaron el Tratado de Libre Comercio negociado con la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA, por sus siglas en inglés), con el que se consolida la relación comercial con el continente europeo.

"Este tratado es un componente estratégico en nuestro proceso de acercamiento comercial a Europa; hoy, cerramos el ciclo que se inició con la negociación del AACUE, abriendo condiciones de acceso de los bienes costarricenses a este mercado, estableciendo importantes oportunidades para incrementar y diversificar la oferta exportable costarricense y para fomentar la atracción de inversión extranjera directa" detalló la Ministra González.

El TLC con EFTA ofrece un marco jurídico a Costa Rica para hacer negocios con cuatro de los países con las economías más abiertas y dinámicas, que cuentan un PIB per cápita promedio de US$ 47,800, lo que les convierte en líderes a nivel global. Como consecuencia, los costarricenses podrán ofrecer sus productos a consumidores con un altísimo poder adquisitivo. Con la entrada en vigor del Tratado, las exportaciones se beneficiarán de la seguridad jurídica que otorga un acuerdo comercial.

En materia de bienes industriales, EFTA otorgó libre comercio inmediato a todas las líneas arancelarias y Costa Rica otorgó el mismo tratamiento arancelario que el acordado con la Unión Europea. Por otra parte, en el sector agrícola destacan las condiciones para banano y demás frutas tropicales, puré de banano, café, flores y follajes, hortalizas en temporadas, entre otros.

La negociación de este acuerdo inició en febrero del 2012. Tras su firma, el tratado deberá ser remitido a los respectivos congresos para su aprobación. La Asociación Europea de Libre Comercio ha negociado cerca de 24 tratados con diferentes socios comerciales; en Latinoamérica mantienen acuerdos con Chile, Colombia, México y Perú.

En la última década, el comercio con EFTA pasó de US$64,8 millones en el 2002 a US$161 millones en el 2012. Las exportaciones costarricenses hacia este bloque mostraron un crecimiento notable en el 2012, alcanzando US$20 millones, es decir, duplicando el valor registrado en el 2011. Este comportamiento fue impulsado por las ventas de banano y café, que representaron 52% y 22% del total exportado, respectivamente. También destacaron otros productos como aceite de palma; instrumentos y aparatos de medicina, cirugía y veterinaria; cigarros (puros); entre otros.

Por su parte, las importaciones sumaron US$141 millones en el 2012, monto que es 5,6% superior al registro del 2011. Entre los productos importados desde este mercado destacaron los medicamentos; antisueros; abonos; máquinas y aparatos de encuadernación; artículos y aparatos de ortopedia y urea.

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